La evaporación del suelo

Escrito por Keith Allen ; última actualización: February 01, 2018
Digital Vision./Digital Vision/Getty Images

El proceso de convertir el agua del estado líquido a vapor se conoce como evaporación. Cuando el agua está contenida en el suelo se conoce a veces como la evaporación del suelo. Esto constituye la pérdida de humedad del suelo durante el verano que se traduce en condiciones de secado en céspedes, jardines y campos. La tasa de evaporación del suelo depende de las condiciones climáticas y la cubierta del suelo.

Nivel del agua

El nivel freático es el nivel de las aguas subterráneas naturales de la zona. Si la mesa de agua se encuentra dentro de 3 pies (0.91 mt) el agua subterránea puede ser parte del proceso de evaporación del suelo. La evaporación de mesas altas de agua puede ser deseable en situaciones de agua alta.

Agua de lluvia y riego

El agua de lluvia natural o de riego penetra en el suelo a medida que cae y comienza a evaporarse poco después. La velocidad de evaporación es mayor durante las primeras horas o días, dependiendo del clima, que en tiempos posteriores. El agua cerca de la superficie se evapora primero dejando el suelo seco que aísla la humedad a mayor profundidad en el suelo. Si bien no existe una fórmula directa para calcular la cantidad de evaporación del suelo, más sol, temperaturas más cálidas y menor humedad todo aumenta la evaporación.

La evapotranspiración

El agua también se evapora de las hojas y tallos de las plantas. Esta pérdida de humedad se conoce como evapotranspiración o ET. ET se suma a la pérdida de humedad en el campo o jardín. La cantidad de ET varía dependiendo de la planta. Las plantas especializadas para entornos secos, como cactus, pierden muy poca agua por evapotranspiración, mientras que una planta tropical puede perder mucha.

Conservar la humedad del suelo

Cubrir el suelo reduce la cantidad de evaporación del mismo. Coloca un mantillo sobre el suelo para reducir su evaporación. El mantillo puede ser de material natural como la hierba cortada o heno, paja o virutas de madera o material sintético, tal como acolchado plástico. Cualquier tipo de material sombrea el suelo disminuyendo la cantidad de evaporación. Otros tipos de sombra, tales como las emitidas por un edificio o un árbol, también reducen la evaporación.

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