¿Por qué las plantas cierran sus estomas en la noche?

Escrito por Jacob Whitmark ; última actualización: February 01, 2018
Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images

Los estomas de una planta son fáciles de ver; pinta la parte interior de la hoja con esmalte transparente, despégalo cuando se seque y examina la impresión de la hoja clara bajo el microscopio. Es fascinante ver como lucen los estomas, pero su función es aún más emocionante. Responsables del dióxido de carbono de la planta y la regulación del agua, los estomas son a menudo cerrados por la noche y vueltos a abrir con la salida del sol, una adaptación que es clave para la supervivencia de estas plantas.

¿Qué son los estomas?

Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images

Los estomas son pequeños agujeros en la parte posterior de las hojas de plantas que la ayudan a regular el dióxido de carbono y agua. Los estomas, pequeños pero abundantes, pueden sumar un total de 1.000 por hojas, dependiendo de las especies de plantas, exposición a la luz, las concentraciones de dióxido de carbono y el contenido de humedad del aire.

Cómo trabajan los estomas

Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

Durante el proceso de la fotosíntesis, los estomas de las hojas se abren para permitir que la planta absorba el dióxido de carbono necesario para la respiración de las plantas. Es esta la respiración que es responsable de la capacidad de una planta para alimentarse. Los animales que dependen de las plantas para la alimentación y oxígeno dependen sin darse cuenta en estos cientos de pequeños agujeros en cada hoja. Los estomas también ayudan a la planta a regular el agua, liberando el exceso en la hoja a través de la transpiración. En efecto, los estomas ayudan a la planta a "respirar" en dióxido de carbono y agua.

Cerrados por la noche

Thinkstock/Comstock/Getty Images

Debido a que el dióxido de carbono y el agua se intercambian a través de los mismos agujeros en las hojas de la planta, una planta no puede absorber dióxido de carbono sin permitir que el vapor de agua se escape. Con el fin de minimizar la pérdida excesiva de agua, los estomas tienden a cerrarse en la noche, cuando la fotosíntesis no está ocurriendo y se obtienen menos beneficios de tomar el dióxido de carbono.

Una excepción a la regla

Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images

Si bien muchas plantas cierran sus estomas por la noche, esto no es siempre el caso. Las plantas en los desiertos y paisajes alpinos corren riesgo de perder peligrosamente altos niveles de agua si abren sus estomas durante el día, cuando el calor del sol es más intenso y el aire es muy seco. Para evitar la desecación en estas condiciones, muchas de estas plantas se han adaptado al abrir sus estomas por la noche, tomando menores cantidades de dióxido de carbono, y reduciendo también el riesgo de desecación.