¿Qué son los refuerzos primarios?

Escrito por Matthew Giobbi, Ph.D. ; última actualización: February 01, 2018
Los refuerzos primarios se usan a menudo en el entrenamiento de perros.

Los psicólogos conductuales ven el comportamiento como resultado del aprendizaje. Uno de los tres modelos de comportamiento de aprendizaje es el condicionamiento operante, que describe un refuerzo primario y secundario, así como el castigo, como causa del comportamiento. El condicionamiento operante fue descrito por primera vez por Edward Thorndike y más tarde desarrollado por B.F. Skinner. La psicología del comportamiento del norteamericano era el paradigma dominante de la psicología desde la década de 1900 hasta la de 1960.

Condicionamiento operante

El condicionamiento operante utiliza un refuerzo o castigo para aumentar o disminuir una conducta. Un comportamiento que es seguido por un refuerzo aumentará, mientras que, un comportamiento que es seguido por un castigo disminuirá. Ésto se conoce como la ley del efecto. Un ejemplo de refuerzo es darle a un niño un caramelo sólo después de que el niño dice "por favor". El dulce refuerza y ​​aumenta así las posibilidades de que el niño diga "por favor".

Un ejemplo de castigo es enjuagar la boca de un niño con jabón después de decir una palabra no deseada. El sabor repugnante de jabón disminuye la conducta de decir la palabra inaceptable.

Reforzadores primarios

Dar nalgadas es un ejemplo de dolor como un castigo primario.

Un reforzador primario es cualquier reforzamiento que no necesita ser aprendido. Los reforzadores como dinero o un premio se conocen como reforzadores secundarios. Un reforzador primario está biológicamente arraigado, como el hambre, el sueño, el oxígeno o el sexo. Un reforzador secundario se aprende, como el dinero que se puede utilizar para intercambiar por un reforzador primario. Usar una galleta para recompensar a un perro por rodar es un ejemplo de un reforzador primario. Un estudiante que recibe una A en una prueba para un buen desempeño es un reforzador secundario porque el símbolo A no puede satisfacer un impulso biológico.

Ejemplos de reforzadores primarios

Ejemplos de reforzadores primarios incluyen la comida, el agua, el sueño, el oxígeno y el sexo. El comportamiento que es seguido por la satisfacción de estas unidades básicas se incrementará.

Reforzadores primarios y el aprendizaje

Los estudios realizados por Thorndike y Skinner han mostrado que privar a un animal de un reforzador primario, tales como alimento, hasta que se realice un comportamiento aumentará significativamente ese comportamiento. Un niño que recibe un juguete o dulce después de una rabieta aumentará su comportamiento mordaz.

Referencias

  • "Psychology, Fourth Edition" (Psicología, cuarta edición); Saul Kassin; 2003
  • "Science And Human Behavior" (Ciencia y el comportamiento humano); B.F. Skinner; 1965
  • "Behaviorism" (Comportamiento); John B. Watson; 1924

Sobre el autor

Matthew Giobbi describes himself as an interdisciplinary scholar. His interest in neuroscience, psychoanalysis, critical theory, semiology, and media has taken him off the well-trodden paths of psychology, media studies, and continental philosophy, and into the thicket and brush that typically separates these paths. An avid reader of Heidegger, Fromm, Freud, Lacan, and Arnhiem, Matthew enjoys the swirling waters of convergence, finding unique analogical discourse between fields that can be, at times, hostile towards one another. Matthew's graduate education is in media studies, psychology, and music. He earned his doctorate in media studies from the EGS in Switzerland, his masters in psychology at The New School for Social Research, in New York City, and professional studies in music at the Royal Conservatory of Brussels, Belgium. He also held undergraduate studies in music and psychology at The New School and East Stroudsburg University of Pennsylvania. Matthew is an award winning educator in college and university departments of psychology and media studies. His teaching ranges from mass media, social science literature, psychopathology, media psychology, personality and social psychology, and critical theory/critical media theory . He has also served on two doctoral dissertation committees since 2009.

Créditos fotográficos

  • Photodisc/Photodisc/Getty Images
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