Cómo se establece el precio de un barril de petróleo

Escrito por Paul Cartmell ; última actualización: February 01, 2018
Andrew Burton/Getty Images News/Getty Images

El costo de un barril de petróleo es la unidad de medida utilizada en todo el mundo para indicar el costo del petróleo crudo en los tres principales mercados internacionales del petróleo, incluyendo el New York Mercantile Exchange (NYMEX), el International Petroleum Exchange (IPE) y el Singapore International Monetary Exchange (SIMEX).

Historia

De acuerdo con la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEC, por sus siglas en inglés), el grupo controlaba los precios del petróleo desde la década de 1970 hasta mediados de 1980. La OPEC ya no fija los precios del petróleo, permitiendo así que el precio sea fijado por las fluctuaciones del mercado internacional del petróleo.

OPEC

A pesar de que la OPEC ya no controla el precio del barril de petróleo, el grupo admite que restringe e incrementa los niveles de producción para evitar fluctuaciones bruscas en el precio de un barril de petróleo.

Suministrar

El Gobierno de Alberta informa que el precio del barril de petróleo está fijado por las reglas de la oferta y la demanda, por lo que cuando la demanda es alta y la oferta es escasa el precio sube, y viceversa. La Administración de Información de Energía de EE.UU. explica que un barril de petróleo equivale a 42 galones (158 l) de petróleo crudo sin refinar.

Calidad

Los precios del crudo pueden variar en función de la calidad del petróleo en el barril. Según el gobierno de Alberta, el precio del crudo se fija contra el petróleo de referencia West Texas Intermediate (WTI), que es de una alta calidad y se utiliza principalmente para la producción de gasolina.

Factores

Según la OPEC, los precios del petróleo pueden variar debido a una serie de factores, incluidos los fenómenos climáticos, como huracanes, en áreas de producción de petróleo pesado, como el Golfo de México. Los precios del crudo también pueden fluctuar debido a la guerra o inestabilidad política en los países productores de petróleo.

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