Cómo saber si un elemento es un sólido, un líquido o un gas

Escrito por Luc Braybury ; última actualización: February 01, 2018
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Los sólidos, los líquidos y los gases son los tres estados más comunes de la materia que se encuentran a diario. Un cuarto estado de la materia, llamado plasma, una sustancia electrificada similar a un gas, existe sólo a temperaturas extremadamente elevadas. El estado de la materia está determinado por la temperatura y la presión del ambiente. Cuando se calienta un sólido, inicia una "transición de fase" a su estado líquido. A medida que la temperatura sigue aumentando, el líquido comienza su transición a gas. Esta transformación se debe a que la temperatura aumenta, los átomos dentro de la materia se tornan más excitables y se separan mientras que, cuando la temperatura disminuye, los átomos tienden a agruparse.

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Analiza el elemento y observa si mantiene una forma fija, como ladrillo o polvo. Si es así, el elemento se encuentra en su fase sólida.

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Analiza el elemento y observa si adopta la forma de su recipiente mientras que mantiene un volumen fijo, lo que significa que permanece concentrado a la vez que adopta la forma de su recipiente. Si es así, el elemento está en su fase líquida.

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Analiza el elemento y observa si, además de adoptar la forma también adquiere el volumen de su recipiente. Es decir, si se dispersa y lo llena. Si es así, el elemento se encuentra en su fase gaseosa.