¿Realmente los zoológicos ayudan a proteger animales en peligro de extinción?

Escrito por Ale. A.F ; última actualización: August 08, 2018

El debate se centra respecto de si los zoológicos ofrecen la mejor opción para proteger a los animales que enfrentan a la extinción. Por un lado, tienes científicos que afirman que los zoológicos pueden ayudar a prosperar a una especie en peligro, mientras que los detractores afirman que la mejor forma de proteger a una especie amenazada es crear reservas protectoras donde puedan reproducirse de forma natural. El único tema en el que ambos grupos concuerdan es que el impacto humano sobre los ecosistemas de vida silvestre afecta, amenaza e interrumpe a los animales y las plantas que dependen de estas comunidades.

Estimaciones de la extinción ¿reales o exageradas?

La mayoría de los científicos y las personas están de acuerdo en que la invasión humana de los ecosistemas alrededor del mundo amenaza la supervivencia de toda la vida animal y vegetal que depende de estos para sobrevivir. Expertos y ecólogos de todo el mundo afirman audazmente que los humanos son responsables de la extinción total o parcial de la vida silvestre que continúa ocurriendo. La Evaluación de Ecosistemas del Milenio, un estudio ordenado por las Naciones Unidas comenzado en 2002, y compilado por más de 1.350 expertos científicos de todo el mundo, calculó que al menos 24 especies por día u 8.700 por año se extinguen.

La convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica en 2007 discrepó con esa cifra, ya que indicó que la tasa es de más de 150 especies por día. Pero hasta la fecha, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza afirma que solo 800 especies en total se han documentado como extintas en los últimos 400 años. La variación en los números, según lo que escribe el autor ambiental Fred Pearce, puede deberse a las diferencias en los modelos por computadora, que se utilizan para crear las estadísticas.

La Ley de Especies en Peligro de Extinción

La Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos se promulgó en diciembre de 1973. "Prevé la conservación de especies que están en peligro o amenazadas a lo largo de toda o una parte importante de su área de distribución, y la conservación de los ecosistemas de los que dependen", declaró la Agencia de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Desde que se reemplazó el Acta de Conservación de 1966, esta ley ha sido rectificada varias veces para incluir plantas, invertebrados y otros animales bajo su protección. Con ese fin, varios zoológicos han adoptado programas de cría en cautiverio para garantizar la continuación de múltiples especies amenazadas.

Zoológicos y programas de cría en cautiverio

Para 1982, el Cóndor de California estaba casi extinto, con solo 25 a 27 cóndores viviendo en los Estados Unidos. En 1987, los 27 cóndores se pusieron en un programa de cría en cautiverio con la esperanza de evitar que se extinguieran. Las aves se distribuyeron entre dos zoológicos en el sur de California: el Zoológico de San Diego y el Zoológico de Los Ángeles. Este programa se expandió más tarde para incluir otros zoológicos en la costa oeste.

El Zoológico de San Diego construyó un recinto especial para aves de corral que le dio a las aves espacio para extender sus alas, volar y aparearse. El programa de cría en cautiverio había sido tan exitoso que, en 1993, algunas de estas aves masivas fueron reintroducidas nuevamente en la naturaleza en Baja California, California y Arizona. En la gran área Sur de California en 2006, los biólogos documentaron un par en apareamiento con un nido en una cavidad de un árbol de secoya, el primero en ser detectado en la naturaleza desde su liberación. La población cautiva y silvestre de estas aves ha crecido de 23 a más de 400 individuos en 2015 debido al éxito de este programa. Los zoológicos también han ayudado a impedir la extinción de otras criaturas, como el hurón negro.

Cría cautiva vs. silvestre

Los detractores de los programas de cría en cautiverio afirman que tales programas pueden provocar la endogamia de los animales, incluso cuando se liberan en la naturaleza, lo que modifica la evolución de la especie al disminuir su diversidad genética. Algunas especies simplemente no se aparearán en cautiverio, como en el caso de “el solitario George”, la rara tortuga de Galápagos de la Isla Pinta. Tomado en cautiverio en 1972, George fue colocado en el Centro de cría y crianza de tortugas en la isla de Santa Cruz, frente a la costa de Santa Bárbara, California, donde se negó a aparearse con ninguna de las hembras de una especie similar. El último de su línea, murió en 2012 en cautiverio, sin haber procreado nunca.

Los argumentos contra los programas de cría en cautiverio indican que la liberación de animales en la naturaleza también puede incluir la introducción de hongos y bacterias mortales en el entorno natural, así como la disminución en el conteo de espermatozoides y tasas bajas de reproducción. Otro problema clave que enfrentan los animales liberados en un ecosistema y un hábitat de vida silvestre que los sustente.

Preservación y conservación de la vida silvestre

Los programas de mejoramiento de la naturaleza tienden a funcionar mejor, ya que estos programas dependen de entornos naturales y estímulos para garantizar la continuación de la especie. Pero para que estos programas de crianza "naturales" funcionen, los animales necesitan una reserva protegida o un área en la que puedan vivir sin la amenaza de la caza o la caza furtiva. Organizaciones como la Federación Nacional de Vida Silvestre abogan por la protección y restauración de los hábitats de vida silvestre y la reducción de las amenazas a las especies en peligro en la naturaleza.

Protección de especies en peligro de extinción

Mientras que las especies criadas en cautiverio tienden a tener menos diversidad genética y producen camadas o crías más pequeñas, a veces la cría en cautiverio es la única solución para proteger a una especie. Si bien es posible que los zoológicos no ofrezcan las opciones más idóneas, sí ayudan a educar a las personas sobre la conservación y las especies en peligro y contribuyen en gran medida a proteger a los animales en peligro de extinción.

Los esfuerzos de conservación parecen funcionar mejor si incluyen el establecimiento de hábitats de vida silvestre y reservas que funcionen junto con los zoológicos para garantizar que las especies en peligro puedan prosperar. Reducir las amenazas a la vida silvestre debe incluir el establecimiento de tierras protegidas donde no se permita la caza o la caza furtiva, el suministro de agua libre de contaminación para los animales dentro del hábitat y la reducción o eliminación de especies invasoras no nativas de la reserva que alteran el equilibrio de la naturaleza..

Apoyar la Acreditación y Conservación de Zoológicos

Los zoológicos, acuarios, organizaciones de rescate, santuarios y reservas acreditados deben cumplir estrictos estándares de cuidado, bienestar animal, la educación de huéspedes y visitantes sobre la conservación de la vida silvestre y el compromiso de conservar los "animales salvajes y lugares salvajes" del mundo para recibir la acreditación. Cuando visitas, gastas o donas dinero a estas organizaciones, una parte de sus donaciones financia estos esfuerzos. Si bien es posible que los zoológicos no representen la mejor solución para proteger a las especies en peligro de extinción, es claro por sus Programas de Supervivencia de Especies que los zoológicos pueden tener un impacto positivo en la recuperación de algunas especies al borde de la extinción.

Este artículo fue realizado con la ayuda de sciencing.com

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