¿Qué es un varistor?

Escrito por Kim Lewis ; última actualización: February 01, 2018
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Un varistor es un dispositivo semiconductor que se utiliza para el filtrado de línea. Un filtro de línea es un filtro electrónico que se usa para atenuar o reducir las señales no deseadas. Los varistores también son conocidos como supresores de transitorios. El nombre varistor es una combinación de las palabras "variable", y "resistor" (resistencia), que ilustran su uso como resistencias para voltajes variables.

Importancia

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Las caídas y picos transitorios se producen a menudo en las líneas de energía de CA. Las caídas son las grandes bajas de tensión, mientras que los picos son las subidas de tensión. Los transitorios aparecen de repente y son de corta duración, duran microsegundos o milisegundos. Los picos pueden ser de sólo unos pocos voltios, pero los más grandes de 1 kV a 5 kV no son inusuales. Sus causas son rayos, conmutación eléctrica, falla de los componentes y la inducción de otros dispositivos eléctricos cercanos. Los varistores son importantes, ya que se usan para controlar la aparición de los picos, evitando así daños al equipo.

Identificación

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Los tipos más comunes de varistores parecen discos de cerámica y están hechos de óxido de metal. Los varistores de óxido de metal también son conocidos como MOV para abreviar. Los fabricantes son Panasonic, Littelfuse y Raychem products de Tyco Electronics. El símbolo de uno es como se muestra a la izquierda. A veces, también son representados como diodos de doble acción.

Operación

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En la operación, los varistores se comportan como dos diodos zener de doble acción para suprimir las sobrecargas en ambas direcciones. Estos pueden manejar voltajes transitorios de 10 a 1.000 voltios, y corrientes transitorias de hasta miles de amperios. Para controlar los picos de voltaje en el circuito, coloca un varistor en los terminales de la línea de alimentación de CA o en los terminales de cualquier componente que deseas proteger.

Usos

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Los varistores se encuentran en todo tipo de aparatos eléctricos y electrónicos y sus accesorios, incluidos los protectores de corriente, voltímetros y televisores.

Consejos

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Verifica la hoja de datos del fabricante antes de poner un varistor en el circuito, para asegurarte de que puedes manejar los volatajes transitorios que estás tratando de suprimir.

Advertencia

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Ten cuidado siempre que estés tratando con voltajes de CA y componentes tales como transformadores o relés.

Referencias

  • Electronic Principles de Albert Malvino
  • The Art of Electronics de Paul Horowitz y Winfield Hill
  • The Forrest Mims Circuit Scrapbook Volume II de Forrest Mims

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Créditos fotográficos

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