Recursos naturales del bioma de los pastizales

Escrito por Donna Fuller ; última actualización: February 01, 2018
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Cuando se consideran los recursos naturales que se encuentran en un bioma de pastizales, es necesario definir algunos términos. El Servicio Geológico de EE.UU. define los recursos naturales como los minerales de una región, la energía, la tierra, el agua y la biota. Los biomas de pastizales se dividen en dos categorías climáticas templadas y tropicales. En tanto, los períodos de precipitación son seguidos por sequía y fuego.

Diferentes climas de diferentes pastizales

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En los climas tropicales, a los pastizales se les llama sabana. Tienen una alta precipitación anual (una larga temporada de lluvias de seis a ocho meses), seguidos por períodos de sequía y fuego. En climas templados, las praderas pueden consistir en hierbas altas o cortas. Las regiones de hierba corta se llaman estepas y las regiones de pastos altos se llaman praderas. El ciclo de lluvias, sequía y fuego crea tierra fértil. Esto puede significar que los pastizales son convertidos con frecuencia para el uso agrícola.

Biota de los pastizales templados: Praderas

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Tipos de céspedes y plantas pueden incluir la hierba de búfalo, girasoles, mala hierba, aster, liatris, echinacea, vara de oro, trébol, añil silvestre, cardo y maleza Joe Pye. Los insectos prosperan entre estas plantas, incluyendo saltamontes, garrapatas, hoja adelfas escarabajo, chinches, mariposas monarca y virreyes, y escarabajos coprófagos. El bisonte, coyotes, águilas, gatos monteses, pavo salvaje, gansos canadienses, lobo gris, urogallo, perros de las praderas, el jilguero de América, cazador de moscas, halcones de cola roja y caballos comúnmente viven en la pradera norteamericana.

Biota de los pastizales templados: Estepas

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A pesar de una menor tasa de precipitación anual que en las praderas, muchas plantas crecen en las estepas, incluyendo la hierba de búfalo, cactus, Artemisa, navajita, la hierba torcida y flores de girasol similares. Serpientes, berrendo, urogallos, conejos pigmeos. halcones, el ganado, los búhos y los tejones son algunos de los animales que se encuentran en las estepas, junto con saltamontes, chinches y libélulas.

Biota de los pastizales tropicales: animales

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Las sabanas del mundo cubren grandes extensiones de tierra en Asia, África y Australia. Una sabana requiere una elevada precipitación anual, suficiente para mantener a algunos árboles y arbustos, pero no bosques. En tales regiones diferentes, hay por supuesto diferentes plantas y animales, que pueden incluir antílopes, jirafas, leones, guepardos, cebras, babuinos, leopardos, chacales, hienas, tuzas, halcones, buitres, ratones, topos, serpientes, termitas, canguros y otros marsupiales, y muchos tipos de animales ungulados.

Biota de los pastizales tropicales: plantas

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Para sobrevivir en las sabanas, las plantas tienen raíces primarias suficientemente largas para llegar a las capas freáticas profundas, corteza gruesa para protegerse del intervalo de fuego del ciclo y la capacidad de almacenar agua en épocas de sequía anual. Una sabana seca con un buen drenaje podría permitir la existencia de plantas de Rodas y la hierba de avena roja. Las hierbas de limón con frecuencia crecen en las sabanas del oeste. África del Este cuenta con pastos y árboles de acacia. La sabana del norte de Australia cuenta con árboles de eucalipto, además de acacia.

Oculto a simple vista

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Las estepas, praderas y sabanas generalmente tienen menos minerales que las montañas, pero depósitos de hierro, níquel, mercurio y minerales de uranio, estaño, carbón y piedra caliza han sido encontrados en estepas y sabanas. Existe petróleo y gas natural en formaciones de esquisto por debajo de las praderas y estepas de América del Norte, así como en las estepas euroasiáticas. La búsqueda de gas natural conduce a debates entre el valor de los recursos energéticos, en comparación con el extenso daño que se hace a los suelos y la vegetación, por no hablar de todas las formas de vida que dependen de los biomas.