Las propiedades del hierro y las del acero

Escrito por Andrew Creasey ; última actualización: February 01, 2018
Tubos de acero.

El acero es un producto del hierro, que a su vez tiene dos tipos diferentes: hierro fundido y hierro forjado. Los tres metales tienen diferentes cualidades, composiciones y ventajas.

Composición

Lo que diferencia al acero del hierro es la cantidad de carbono que contienen. El hierro forjado contiene la menor cantidad de carbono, y el hierro fundido contiene la mayor parte de carbono. El acero se ubica en el medio en términos de contenido de carbono, el cual es un factor determinante en la dureza y fragilidad del metal.

Resistencia a la tracción

La resistencia a la tracción es una medida de cuánto resiste una sustancia los esfuerzos por destrozarla. El hierro fundido tiene la menor cantidad de resistencia a la tracción, y el acero tiene la mayor cantidad de resistencia. El hierro forjado tiene una resistencia a la tracción mayor que el hierro fundido, pero no es tan fuerte como el acero.

Resistencia a la compresión

La resistencia a la compresión es una medida de cuánto resiste una sustancia a la fuerza de aplastamiento. El hierro forjado es el menos resistente a la compresión, y el acero es el más resistente. El hierro fundido también se caracteriza por una fuerte resistencia a la compresión, pero no es tan resistente como el acero.

Soldabilidad

Los metales que se pueden soldar más fácilmente se emplean para crear estructuras compuestas de múltiples secciones de metal. El hierro forjado es el más fácil de soldar. El acero, que tiene un menor contenido de carbono, se puede soldar, pero no es una tarea fácil. El hierro fundido no puede ser soldado.

Oxidación

Oxidación es otra manera de decir herrumbre. Cuanto más resistente sea un metal a la oxidación, más tiempo puede durar al aire libre. Entre los tres metales, el acero se oxida más fácilmente, mientras que el hierro fundido es el más resistente a la oxidación.

Fragilidad

El metal frágil se rompe de repente y sin previo aviso. El hierro fundido y el acero son metales altamente frágiles. El hierro forjado es más dúctil y tiende a ceder lentamente, dando señales de advertencia.

Sobre el autor

Andrew Creasey is a writer living in Eugene, Ore. He is a freelance writer for the "Oregon Daily Emerald" and a contributor to the the on-line magazine, "Oregon Music News." He has been a freelance writer since 2009. Creasey has a Bachelor of Arts in anthropology with an emphasis on archaeology from the University of Iowa.

Créditos fotográficos

  • Stockbyte/Stockbyte/Getty Images
bibliography-icon icon for annotation tool Cite this Article