Método de análisis para la detección de arsénico en el agua

Escrito por Diane Bacher ; última actualización: February 01, 2018
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El arsénico es un metal contaminante inodoro e insípido que puede causar daños significativos en bajos niveles en el agua. La EPA ha decidido que 0,010 partes por millón (10 partes por mil millones) es el límite aceptable de arsénico en el agua. Es muy difícil tomar muestras y analizarlas para detectar arsénico a esos bajos niveles. Por esta razón la EPA ha proscrito el Método 1669 para muestreo de agua ambiental para rastrear metales de acuerdo a los niveles de los criterios de calidad de agua de la EPA.

Muestreo de la calidad del agua

El muestreo de la calidad del agua implica recolectarla, transportarla al laboratorio y realizar análisis. La toma de muestras para contaminantes metálicos es difícil debido a que el agua del muestreo solamente presenta sus componentes en estado ambiental, sin embargo las muestras pueden contaminarse por equipo de muestras metálico o que tenga metal, contenedores, material de laboratorio, reactivos y agua desionizada, así como tierra y polvo del escape de los automóviles e incluso humo de cigarro. Es importante prevenir la contaminación externa de la muestra en cada paso de la recolección, transporte y del proceso de análisis.

Muestreo

Durante el muestreo se realiza un esfuerzo adicional para evitar la contaminación externa; todo el equipo y botellas se limpian usando detergentes, ácidos minerales y agua reactiva en el laboratorio. El trabajo de campo se lleva a cabo en un área conocida por estar libre de contaminantes preocupantes, se emplea equipo libre de metales y los trabajadores en campo son entrenados para evitar fuentes de contaminación.

Análisis

En el laboratorio la muestra de agua se aísla en componentes. El arsénico aislado a continuación se descompone en tres enlaces químicos usando un cloruro que luego es convertido en gas usando zinc. A continuación el gas puede ser medido para detectar niveles muy bajos de arsénico. A continuación el valor numérico es extrapolado con respecto al volumen de la muestra de agua original, tomando en cuenta el nivel de otros contaminantes medidos.

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