Cómo encontrar ópalo en bruto

Escrito por Michael Auryn ; última actualización: February 01, 2018
Encuentra ópalos hermosos en Virgin Valley en Nevada.

El ópalo precioso es una piedra rara y exótica que se encuentra principalmente en Australia. El 95 por ciento de la oferta mundial de ópalo se mina en Australia, pero esta preciada piedra se encuentra en Nevada también. En su estado natural, el ópalo es considerado "crudo" o "duro". En los Estados Unidos, puedes encontrar ópalos en crudo en el distrito Virgin Valley de Nevada. Los buscadores en esta área han descubierto ópalos de fuego, de cristal, de madera, blancos y negros, que son piedras preciosas del estado de Nevada. Para aquellos que no tienen el tiempo y los recursos para comprar un derecho privado por parte del gobierno, cualquiera puede extraer de Virgin Valley mediante el pago de una cuota a los propietarios de los derechos.

La caza de rocas es una tarea muy rigurosa. Lleva siempre contigo protector solar y agua.

Ponte en contacto con el dueño de los derechos en Virgin Valley quien provee la cuota de excavación que está abierta al público. Las minas más conocidas son Royal Peacock, Opal Mine, Bonanza Opal Mine LLC, Opal Queen Mine y Rainbow Ridge Opal Mine. Evalúalas por el precio, la accesibilidad, el alojamiento y cualquier otra evidencia que puedas encontrar que te sugiera que tendrás una excavación lucrativa.

Cava para buscar ópalo con un pico y un martillo para roca.

Planea tu viaje. Haz reservas para el hospedaje si fuera necesario. Las minas están abiertas al público desde mayo hasta octubre. Los sitios de excavación mediante el pago de una cuota permiten acampar por un pequeño costo, generalmente inferior a US$10. Las conexiones para RV están disponibles y generalmente cuestan menos de US$40. También hay moteles disponibles cerca de Denio. El costo de excavar minas para buscar ópalo es de US$150 a US$200 por día. Puedes también cavar en los relaves y en el área de descarga de la mina por debajo de los US$100 por día.

Elige un asiento en el sitio que sientas que te será prometedor. Los dueños afirman haber trabajado diligentemente en la temporada baja para exponer a los bancos inclinados, verticales y terrazas que contienen el sílice opalino. Usa un martillo de roca o un pico para golpear libremente el material desde el banco. Trata de golpear unos pocos a la vez. Trabaja de forma homogénea en el banco para evitar la subvaloración, que puede conducir a peligrosos desprendimientos de piedras. Trabaja en la parte superior de tu almohadilla de rodillas para proteger a tus rodillas. Reúne y organiza el material suelto con un una pala.

Examina el material que has removido del banco. Utiliza tu cuchilla, tu martillo de roca, tu destornillador y tu pico para romper los trozos en piezas más pequeñas y mantén los ojos bien abiertos para encontrar ópalo. El ópalo en crudo tiene una apariencia cerosa con frescos bordes astillados. Es notoriamente diferente en color y textura con respecto a las rocas que lo rodean. Los cazadores más experimentados de rocas sugieren que incluso un novato puede fácilmente distinguir a un ópalo. Continúa rompiendo varios materiales del banco e inspeccionándolos para ver si hay ópalo. Utiliza guantes cuando manejes las rocas para evitar lesiones.

Almacena los especímenes de ópalo que hayas encontrado en una cubeta. Utiliza herramientas de mano para romper cualquier exceso de material y extraer la piedra preciosa completamente. Quita la mayor cantidad de exceso que puedas, pero no seas tan minucioso, puedes hacer este proceso en tu hogar. La clave aquí es hacer que el espécimen sea fácil de cargar. Puede que quieras almacenar el ópalo en agua. Un rápido secado puede causar que se rompa y agriete, lo cual hará que el precio de la piedra preciosa disminuya. El agua evitará esto, pero en algunos tipos de ópalo donde la madera está presente, el agua puede causar que la madera se hinche y rompa el ópalo. El personal que esté en el sitio puede informarte qué tipo tienes y si es apropiado o no el uso de agua.

Consejos

Escucha a medida que excavas. El sonido de un golpe a un vidrio es a menudo el primer indicador de que has encontrado ópalo crudo.

Advertencias

Asegúrate de romper los materiales de manera homogénea a lo largo del banco para evitar crear condiciones peligrosas. El desierto de Nevada es extremadamente caluroso, y los mineros han sufrido agotamiento por el calor. Asegúrate también de tener un amplio suministro de agua y de no excederte.

Sobre el autor

Michael Auryn began writing in 2005, working as a feature reporter for "The Torch" in central Oregon. His work has since been published widely online and in print. Auryn studied journalism and English at the University of Oregon.

Créditos fotográficos

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