Definición de la densidad crítica

Escrito por David Chandler ; última actualización: February 01, 2018
Los cosmólogos todavía buscan pistas sobre la densidad crítica del universo.

La densidad crítica es la densidad de la materia en el universo necesaria para detener la expansión del mismo en un tiempo infinito. En la teoría del Big Bang, la densidad crítica regula la forma y el destino final del universo.

Forma del universo

La forma del universo depende de la densidad de la materia en el mismo. Más específicamente, la forma del universo es el resultado de la expansión hacia el exterior del universo contra la atracción interior de la gravedad.

Universo cerrado

En un universo cerrado, la densidad de la materia está por encima de la densidad crítica. Esto produce un universo en forma de esfera. En un universo cerrado, la atracción gravitatoria supera la expansión hacia el exterior, lo que resulta en un eventual colapso del universo denominado Big Crunch (gran colapso).

Universo abierto

Si la densidad de la materia en el universo es inferior a la densidad crítica, entonces se dice que el universo es abierto y forma una superficie curvada como una silla de montar. En un universo abierto, la atracción gravitacional entre las partículas de materia no es suficiente para detener la expansión hacia el exterior del mismo, lo que conduce a la eventual dispersión de la materia sobre un área cada vez mayor llamada Big Freeze (gran congelación).

Universo plano

Si la densidad de la materia en el universo es igual a la densidad crítica, entonces el universo es plano. Es en este universo que la expansión cesa después de un tiempo infinito.

Expectativa del universo

Si bien la forma, la densidad e incluso la tasa de expansión no están completamente medidas, muchos cosmólogos calculan que el universo debe estar cerca de la densidad crítica.

Sobre el autor

David Chandler has been a freelance writer since 2006 whose work has appeared in various print and online publications. A former reconnaissance Marine, he is an active hiker, diver, kayaker, sailor and angler. He has traveled extensively and holds a bachelor's degree from the University of South Florida where he was educated in international studies and microbiology.

Créditos fotográficos

  • space observatory at sunset image by Radoslav Stoilov from Fotolia.com
bibliography-icon icon for annotation tool Cite this Article