¿Cuáles son los usos de la hidrazina anhidra?

Escrito por Jack Brubaker ; última actualización: February 01, 2018
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La hidrazina (fórmula química N H) es un producto químico altamente inestable y tóxico que dona electrones a otros compuestos. Los químicos se refieren a estos compuestos como "Agentes reductores". La mayoría de los procesos industriales con hidrazina emplean hidrato de hidrazina, que es sustancialmente más seguro para almacenar, transportar y manejar. Sin embargo, se conocen varios procesos que requieren la forma anhidra de hidrazina.

Combustible de cohetes

La hidrazina se utiliza en dos tipos de sistemas de propulsión de cohetes: bipropelente y monopropelente. Ambos sistemas resultan en la generación de gases que se expanden rápidamente para producir empuje.

En un sistema bipropelente, la hidrazina se combina con un oxidante (un compuesto que acepta electrones) para producir una reacción rápida y altamente exotérmica (de calor). En sistemas propulsores modernos, el oxidante es por lo general tetróxido de dinitrógeno (N O).

En un sistema monopropelente, la hidrazina se pone en contacto con un catalizador metálico (por lo general platino) que descompone la hidrazina en hidrógeno (H?), nitrógeno (N) y amoníaco (NH). Los sistemas monopropelentes tienen la ventaja de no requerir que el vehículo lleve dos combustibles diferentes. Ellos son los más utilizados en los propulsores de maniobra y en los vehículos pequeños.

Análisis péptido

Una técnica analítica desarrollada en la década de 1950 utiliza hidrazina anhidra para identificar ciertos aminoácidos en péptidos y proteínas. La técnica más tarde demostró no ser particularmente selectiva y nunca ganó una amplia aceptación. Numerosas otras técnicas para el análisis de péptidos con hidrazina aún se utilizan actualmente, pero prácticamente todos implican derivados de hidrazina o hidrato de hidrazina en vez de hidrazina anhidra.

Explosivos

Cuando se mezcla con nitrato de amonio, la hidrazina anhidra forma un poderoso explosivo líquido conocido como Astrolite. El explosivo aparentemente fue desarrollado para efectos de la minería y la perforación. A diferencia de otros explosivos líquidos tales como nitroglicerina, que es altamente inestable y sensible a los golpes, Astrolite se considera "Seguro", porque sus dos componentes pueden ser almacenados y transportados por separado, para ser mezclados sólo inmediatamente antes de su uso. Astrolite nunca fue ampliamente adoptado como un potente explosivo.

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