¿Qué comen las polillas en la naturaleza?

Escrito por Brenna Davis ; última actualización: February 01, 2018
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Las polillas son miembros del orden de insectos lepidópteros, junto con las mariposas. Hay más de 100.000 especies de mariposas de todo el mundo y cada especie llena un importante nicho ecológico. Aunque son principalmente nocturnas, algunas polillas están activas durante el día y hay pocas reglas absolutas de conducta que se aplican a todas las polillas. La dieta de estos insectos alados es muy variada y las polillas comen cosas que van desde la lana hasta el néctar. Muchas polillas no comen en absoluto y pasan su vida adulta poniendo huevos. Entre estas especies, las larvas comen suficiente comida para mantenerlas en la edad adulta.

Queratina

Varias especies de polillas se alimentan de queratina, una proteína encontrada en el cabello, piel y lana. La más conocida de estas polillas, la polilla de la ropa, con frecuencia infestan la lana y mastican grandes agujeros en la ropa. Aunque los adultos ponen los huevos y viven en lana, en realidad son las larvas de las polillas las que causan daño a la ropa. Las orugas de la polilla de ropa pueden comer varias veces su propio peso en lana todos los días.

Detritus

El detritus es materia orgánica muerta y en descomposición. Algunas especies de polillas se alimentan principalmente de detritus. A pesar de que esta preferencia dietética pueda parecer extraña, los detritívoros llenan un importante nicho ecológico mediante la prevención de la acumulación de residuos y la eliminación de animales muertos. Algunas personas creen que las polillas de alfombra, plagas comunes de la casa, se alimentan de fibras de la alfombra. Estas polillas en realidad se alimentan de partículas orgánicas pequeñas en la alfombra como piel muerta, partes de cuerpos de insectos y cabello.

Árboles

Tanto las larvas de la polilla y las polillas adultas de muchas especies se alimentan de los árboles. Las polillas gitanas son pequeñas y medianas con las alas manchadas. Los machos tienen manchas marrones o amarillas en las alas, mientras que las hembras suelen tener alas beige o de color blanco sólido. Son parásitos comunes de los árboles y con frecuencia comen grandes segmentos de troncos de madera.

Néctar y plantas

Muchas especies de polillas se alimentan de las plantas y el néctar producido por éstas. Estas polillas juegan un papel importante en la reproducción de plantas por la difusión del polen y semillas. La polilla de la puesta del sol es una polilla diurna con grandes alas de colores brillantes con bandas de color naranja de color rojo, verde y negro. Tanto las larvas y los adultos comen néctar de las flores y una variedad de plantas. Debido a sus colores brillantes, se confunden con frecuencia con mariposas.

Referencias

  • "Biology: Life on Earth with Physiology, 9th Edition" (Biología: vida en la Tierra con psicología, 9a edición); Gerald Audesirk, et al; 2010
  • "National Wildlife Federation Field Guide to Insects and Spiders and Related Species of North America" (Guía de campo de la Federación Nacional de Vida Silvestre para los insectos y las arañas y especies relacionadas de Norte América); Arthur Evans, et al.; 2007
  • "National Audubon Society Field Guide to North American Insects and Spiders" (Guía de campo de la Asociación Nacional de Audubon para los insectos y arañas de Norte América); National Audubon Society; 1980
  • "Lepidoptera" (en inglés); Doug Hauger; 2009

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