Ciclos de vida de los cerdos

Escrito por Clara Maxwell ; última actualización: February 01, 2018
Un cerdo inclinado sobre una barandilla.

Los cerdos son animales omnívoros muy inteligentes. Al igual que la mayoría de los mamíferos, los cerdos dan a luz crías vivas que beben leche producida por la madre. Los cerdos son animales sociales, que viven y se reproducen en rebaños que van de cinco a 100 animales.

Nacimiento

Lechones recién nacidos.

Después de una gestación de cuatro meses, una cerda da a luz a una camada de entre cuatro y ocho lechones. Los cerdos domésticos se crían para producir camadas más grandes. Desde julio de 2003, la más grande camada registrada fue de 27 lechones.

Las crías

Lechones con su madre.

Los lechones maman la leche durante tres a cuatro semanas. En la naturaleza, pueden permanecer con la madre hasta que nazca la siguiente camada. Los lechones domésticos son generalmente separados de la madre a las tres semanas.

Los juveniles

Un cochinillo negro en la hierba.

Las cerdas alcanzan la madurez sexual antes que los machos. El promedio de edad de la madurez sexual es de nueve a 18 meses para las hembras y hasta cinco años para los machos salvajes.

Reproducción

Un verraco y una cerda en una pequeña propiedad.

Cuando las hembras están en temporada, los cerdos machos, llamados verracos, se pelean ferozmente por los derechos de apareamiento. La mayoría de las especies de cerdos se aparean una o dos veces cada año.

Duración de la vida y la mortalidad

Una niña sentada en el césped con su cerdo.

La mortalidad es alta para los cerdos salvajes, especialmente en su primer año. La esperanza de vida de un cerdo salvaje rara vez supera los 10 años, aunque los cerdos domésticos pueden vivir hasta 30 años.

Los cerdos y los seres humanos

Un hombre sosteniendo un cerdo en sus brazos.

Los seres humanos siempre han cazado cerdos salvajes para alimentarse. Los investigadores del Centro Biomédico de Uppsala en Suecia informaron en 1999 que la evidencia mitocondrial indica que los seres humanos comenzaron a domesticar a los cerdos hace 9.000 años.

Sobre el autor

Clara Maxwell is a freelance print and web writer. She writes on a wide range of subjects and holds a Master of Fine Arts degree from New York University.

Créditos fotográficos

  • Simone van den Berg/iStock/Getty Images
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