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Cómo calcular el epicentro

Escrito por Kelvin O'Donahue ; última actualización: February 01, 2018
Jason Reed/Photodisc/Getty Images

El epicentro es el punto en la superficie de la Tierra ubicado inmediatamente sobre el centro del movimiento subterráneo que se percibe como un terremoto. Este movimiento envía ondas de choque de diferentes tipos, las cuales se mueven a diferentes velocidades. Las diversas ondas pueden ser detectadas por instrumentos sensibles llamados sismógrafos.

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A partir de la diferencia de tiempo entre la primera aparición registrada de diferentes tipos de ondas del mismo terremoto, un científico que estudia el registro sismógrafo puede determinar la distancia al epicentro del terremoto, pero no puede determinar su dirección. Sin embargo, un científico puede triangular una ubicación mediante el uso de tres o más sismógrafos.

Mide la diferencia en los tiempos de llegada entre la primera onda sísmica (s) y la primer onda de compresión (p), que pueden ser interpretadas desde el sismograma. Multiplica la diferencia por 8,4 para calcular la distancia, en kilómetros, desde la estación de sismógrafo al epicentro.

Abre el compás hasta que el espacio sea igual a la distancia calculada hasta el epicentro. Dibuja un circulo en un mapa mundial, centrado en la posición de la primera estación. El epicentro se encuentra en cualquier parte de este círculo.

Repite el proceso de cálculo para la distancia desde la segunda estación sismográfica y dibuja un circulo del radio calculado en el mapa, centrado en esa estación. Este círculo y el primero se intersectarán en dos puntos. El epicentro puede estar en cualquier punto.

Repite el cálculo y el proceso de dibujo para la tercera estación del sismógrafo. Los tres círculos se encontrarán en un punto común, el cual es el epicentro.

Consejos

Un sismógrafo es un instrumento que mide el movimiento de la tierra de forma continua. Un sismograma es el registro, por lo general en papel, que produce un sismógrafo. En la vida real, los científicos usan muchos más de tres registros de sismógrafos para localizar el epicentro de un terremoto.

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Créditos fotográficos

  • Jason Reed/Photodisc/Getty Images
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