Los animales que usan ecolocación

Escrito por Sreela Datta ; última actualización: February 01, 2018
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Los seres humanos y la mayoría de los otros animales ven usando ondas de luz. La luz se refleja en los objetos que te rodean y llegan al ojo, que proporciona información sobre el mundo que te rodea. Las ondas de sonido se pueden utilizar en la misma forma de "ver". Algunos animales utilizan el eco -ondas de sonido reflejada por los objetos en su camino- para navegar y encontrar comida en la noche o en lugares oscuros como cuevas. Esto se conoce como ecolocalización.

Murciélagos

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Los murciélagos emiten pulsos de sonidos de alta frecuencia -más allá de los límites del oído humano- y luego escuchan los ecos que se producen cuando las ondas sonoras rebotan en los objetos a su alrededor. Los pliegues de un oído de los murciélagos son los más apropiados para detectar estos ecos que les dan información sobre la ubicación, forma y tamaño de los objetos circundantes, incluyendo objetos realmente pequeños tales como mosquitos. Los murciélagos también pueden utilizar ecos para determinar la dirección de un objeto que está en movimiento.

Ballenas y delfines

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Los mamíferos marinos como las ballenas y los delfines también utilizan la ecolocalización para localizar cosas a larga distancia, más allá del alcance de la visión, y también en las profundidades del océano donde es muy oscuro. Las ballenas utilizan la ecolocalización para navegar y localizar los alimentos. Los delfines también emiten clics con su tejido nasal y utilizan los ecos para encontrar el camino de vuelta y cazar. También utilizan la ecolocalización para comunicarse con otros miembros de su grupo y evitar a los depredadores.

Aves

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La ecolocación es poco común entre las aves. Dos especies de aves que habitan en cuevas y se sabe que han desarrollado ecolocación son guácharos de Sur América y salanganas. Los guácharos emiten clics y usan los ecos para ayudarse a navegar en la oscuridad total. Las salanganas utilizan la ecolocalización para navegar en la oscuridad y también para fines sociales. Las orejas de estas aves, a diferencia de las de los murciélagos, no muestran las modificaciones que las hacen especialmente adecuadas para la ecolocalización.

Las musarañas

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Las musarañas se sabe que emiten sonidos ultrasónicos y utilizan los ecos para localizar insectos y otras presas. Abren y cierran la boca rápidamente para emitir impulsos rápidos de sonido de baja intensidad a medida que se acercan a su presa. Las musarañas también utilizan la ecolocalización para la navegación. Encuentran su camino a través de la hojarasca o en la oscuridad de los túneles bajo la nieve con la ayuda de los ecos producidos por los sonidos que emiten.

Los seres humanos

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Los sonares y radares, utilizados por la gente para la navegación y para localizar objetos, son formas de ecolocalización. De hecho, el desarrollo de estas tecnologías se inspiró en la obra del zoólogo Donald Griffin que descubrió cómo los murciélagos navegan y acuñó el término "ecolocación". Algunas personas ciegas han desarrollado la capacidad de localizar los obstáculos, haciendo chasquidos con la lengua y escuchando los ecos. Un nuevo estudio muestra que las personas ciegas que pueden ecolocalizar realmente utilizan las partes visuales del cerebro.

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