¿Por qué son necesarios los nitratos en las plantas?

Escrito por Debra Durkee ; última actualización: February 01, 2018
Todas las plantas requieren nitrógeno y nitratos para llevar a cabo procesos de vida.

Tres macronutrientes son esenciales para todo el crecimiento de la planta. Nitrógeno, potasio y fósforo deben estar presentes para que las plantas crezcan y se desarrollen, junto con otros nutrientes menores tales como el hierro. El nitrógeno se añade con frecuencia al suelo en forma de nitrato, que se encuentra comúnmente en los compuestos de fertilizantes inorgánicos.

Transformación

Las raíces de las plantas pueden iniciar y frenar la absorción de nitratos.

Los nitratos se añaden comúnmente a los fertilizantes inorgánicos en la forma de nitrato de amonio o nitrato de calcio. Para ser utilizable por las plantas, estos nitratos se deben convertir en nitrógeno. Los nitratos se pone en la planta a través de las raíces, donde posteriormente son absorbidos por las diferentes áreas de la planta. Casi todos los procesos de la planta de la fotosíntesis para la producción de semillas requiere la presencia de nitrógeno, y los científicos han aislado el gen de planta que regula la ingesta de nitratos en la planta cuando hay una abundancia disponible. Una vez que la planta absorbe el nitrato, se transporta a través de una red compleja de las partes de la planta que más lo necesita. Durante la temporada de crecimiento, los nitratos convertidos son llevados a hojas y frutos, mientras que al final de la temporada, se utilizan principalmente en la producción de semillas.

Nitratos y fotosíntesis

Las plantas deben convertir nitrato inorgánico en forma orgánica antes de que pueda usarse.

EL nitrógeno (y en nitratos) es un componente importante en la estructura de la clorofila. La molécula central de la clorofila es el magnesio, que es entonces a su vez conectado a cuatro moléculas de nitrógeno que han sido sometidos a la transformación de nitrato. La clorofila (que también da a las plantas su color verde) captura energía de la luz del sol. Con la ayuda de una combinación de azúcares también absorbidos desde el suelo, la clorofila se convierte en nitrógeno, azufre y otros nutrientes absorbidos desde el suelo en moléculas orgánicas que son luego entregadas a las áreas en toda la planta. En el destino final, estas moléculas se utilizan de energía para impulsar el crecimiento de las hojas, tallos y flores.

Desarrollo de semillas

Los efectos de los nitratos en la germinación de las semillas varía entre las especies de plantas.

Las semillas de plantas contienen los nutrientes necesarios para la germinación, y las semillas sanas contienen suficiente cantidad de cada uno de los macronutrientes para apoyar la planta hasta que las raíces y las estructuras internas se han formado y puede comenzar a tomar en los nutrientes del suelo y tratamiento. Cuando hay una amplia cantidad de nitratos presentes en el suelo en el momento del desarrollo de la semilla, nitrógeno valioso se empaqueta en las semillas. Los estudios realizados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han demostrado que existe una diferencia significativa en la capacidad de la semilla para germinar en función de si o no la planta madre se suministra con nitrógeno en el momento que la semilla se desarrolla. Aquellos con nitratos disponibles germinan más rápido y superan otras semillas producidas por las plantas que no contaban con nitratos disponible.

Deficiencia

La deficiencia de nitrógeno resulta en una condición llamada clorosis.

Cuando no hay suficientes nitratos presentes en el suelo, todas las partes del crecimiento de las plantas se ven afectadas. Las plantas adultas son mucho menores que los especímenes sanos, a menudo con tallos más cortos, hojas y flores más pequeñas. El nuevo crecimiento todavía se desarrolla en una planta que carece de nitrógeno, pero este nuevo crecimiento es aún menos verde y lleva jugos de nutrientes valiosos lejos de las hojas más viejas. La planta no tiene suficiente nitrógeno para mantener las hojas viejas saludables al crecer las nuevos, por lo que el resultado es a menudo una planta que tiene las hojas maduras amarillas y marchitas con un nuevo crecimiento en los extremos o en el centro.

Créditos fotográficos

  • Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images
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