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¿Por qué son importantes los estuarios en un ecosistema?

Escrito por Jessica Martinez ; última actualización: February 01, 2018
Image by Flickr.com, courtesy of Kevin Cole

Los estuarios se encuentran en todo el mundo y son algunos de los hábitats más bellos y biológicamente diversos del mundo. Sus características únicas hacen que sean una parte vital de los ecosistemas regionales y globales.

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Definición

Los estuarios son cuerpos semi-cerrados de agua que se forman cuando los ríos y arroyos se encuentran en el océano.

Características

Los estuarios se llenan con diferentes grados de sal y mezclas de agua dulce. A menudo están rodeados de humedales, así como de marismas, bancos de arena, arrecifes o islas de barrera que los protegen de las tormentas, olas y corrientes fuertes.

Diversidad

La ubicación geográfica y la salinidad específica del estuario le confiere características completamente diferentes a cualquier otro, haciendo que cada estuario tenga un hábitat único.

Hábitats

Debido a que son protegidos, seguros y tienen baja salinidad, los estuarios son excelentes hábitats para los animales como los peces, los mariscos, los manatíes, cocodrilos y las aves zancudas. También son caldo de cultivo ideal, así como zonas de descanso seguras para los animales migratorios.

Beneficios humanos

Los estuarios son un lugar ideal para los asentamientos humanos. Fuera de 32 de las ciudades más grandes del mundo, 22 están construidas alrededor de estuarios.

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Créditos fotográficos

  • Image by Flickr.com, courtesy of Kevin Cole
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