Propiedades de la fuerza gravitacional

Escrito por Luis Olortegui ; última actualización: February 01, 2018
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La gravedad es una de las cuatro fuerzas fundamentales del universo y es la más colosal en escala. La gravedad afecta la forma en que los objetos interactúan entre sí; desde planetas hasta guijarros, todos los cuerpos están conectados e interaccionan unos con otros por la fuerza de la gravedad. Aunque las fuerzas gravitacionales son omnipresentes, las causas de la gravedad todavía no están del todo claras. La comprensión de las propiedades de la gravedad es importante ya que permite una mejor comprensión de cómo funciona la fuerza gravitacional.

Cálculo de la magnitud de la fuerza de gravedad

La magnitud se refiere a la medida de la fuerza de la gravedad en unidades. La fuerza de gravedad entre dos cuerpos se puede calcular por la siguiente fórmula: F = (G x M1 x M2)/D^2, donde F = fuerza de gravedad, G = constante gravitacional, M1 = masa del primer cuerpo, M2 = masa del segundo cuerpo y D^2 = distancia entre los dos cuerpos al cuadrado.

Esta fórmula muestra dos propiedades importantes de la gravedad. En primer lugar, la masa de los cuerpos aumenta la fuerza; cuanto mayor sea la masa, mayor será la fuerza. En segundo lugar, la distancia entre los cuerpos reducirá la fuerza.

Diferencias en la atracción gravitatoria

Puesto que la fuerza de la gravedad es proporcional a la masa de los cuerpos implicados, los cuerpos con masa pequeña generan una fuerza insignificante y los cuerpos con gran masa generan una fuerza notable. Esto se observa en planetas y lunas. La luna tiene 1/6 de la gravedad de la Tierra, en base a su menor masa.

Todos los cuerpos generan una fuerza gravitacional siempre que tengan masa. El Sol, por ejemplo, es una masa de gas, pero genera una gran atracción gravitacional, lo suficientemente grande para equilibrar el sistema solar.

Gravitones y los mecanismos de la fuerza transmitida

Todas las fuerzas se transmiten por contacto. La gravedad parece romper esta regla, ya que dos cuerpos dentro de un campo gravitatorio se atraen entre sí, independientemente de la distancia y sin contacto directo.

Las concepciones modernas de la gravedad incluyen una partícula sin carga llamada gravitón. El gravitón es la partícula responsable de iniciar el contacto entre dos objetos en un campo gravitatorio. Cuando los gravitones se intercambian por objetos, experimentan atracción gravitatoria. Es importante tener en cuenta que los gravitones son partículas teóricas; su existencia no ha sido confirmada todavía por experimentación.

La gravedad como una curvatura del espacio-tiempo

La gravedad también puede ser entendida no como una fuerza no lineal, sino como una curvatura del espacio-tiempo. El espacio-tiempo se conceptualiza como una malla de tres dimensiones de espacio y tiempo. En esta malla, el espacio y el tiempo no son dos magnitudes diferentes, sino más bien una entidad unificada. En el espacio-tiempo, la gravedad puede ser conceptualizada como un agujero en el espacio-tiempo, entre más masivo es el cuerpo, más profundo es el agujero.

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