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Diferencias entre polietileno y poliuretano

Escrito por Michael Brent ; última actualización: February 01, 2018
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El polietileno y el poliuretano son dos tipos de materiales plásticos utilizados para fabricar una amplia gama de artículos, incluyendo bienes de consumo comunes. Hay, sin embargo, algunas diferencias entre estos materiales, tanto en su composición química como en la forma en que se utilizan.

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Polietileno

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El polietileno es uno de los polímeros plásticos más utilizados. De hecho, cuando la mayoría de las personas describen algo que se hace con la expresión genérica "plástico", lo más probable es que se refieran al polietileno. El polietileno se utiliza para fabricar artículos como bolsas, juguetes, botellas de champú y hasta chalecos antibalas. Químicamente, la estructura del polietileno es la más simple de todos los polímeros comerciales. Se compone de una larga cadena de átomos de carbono con dos átomos de hidrógeno unidos a cada átomo de carbono.

Poliuretano

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El poliuretano se utiliza normalmente para fabricar espuma como la que se encuentra en los muebles acolchados. Sin embargo, también es un polímero muy versátil. Además de la espuma, el poliuretano puede ser una fibra y un elastómero debido a sus propiedades elástica y se utiliza para fabricar pinturas y adhesivos. También es un componente clave en el elastano y la lycra, materiales sintéticos elásticos que se utilizan comúnmente en la ropa.

Orígenes

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El polietileno fue descubierto en 1933 por Reginald Gibson y Eric Fawcett, dos investigadores de Imperial Chemical Industries, una empresa industrial británica. Además del bajo costo de producción, también se vio que este material es flexible, duradero y resistente a los productos químicos. El poliuretano fue inventado un par de años más tarde por el Dr. Otto Bayer en Alemania. Después del final de la Segunda Guerra Mundial, se utilizó ampliamente en forma soplada para los colchones, muebles rellenos y aislamiento.

Diferencias

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El polietileno es una resina termoplástica, lo que significa que un producto hecho con este material puede ser reciclado, fundido y adquirir otra forma. El poliuretano, por otro lado, es una resina termoestable, lo que significa que tiene dos partes mezcladas entre sí para formar una cadena química. Una vez que se cura el poliuretano, el proceso no puede deshacerse. Esto significa que algo de poliuretano no puede ser fundido ni reformado.

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Créditos fotográficos

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