Densidad del aire en relación a la altitud

Escrito por Christopher Perkins ; última actualización: February 01, 2018
En las cumbres de las montañas el aire es muy escaso.

En la atmósfera terrestre, la presión del aire o densidad está inversamente relacionada a la altitud o altura a nivel del mar. A más altura, la presión del aire es menor, lo que hace que este sea más fino.

Relación inversa

La densidad de la atmósfera de la Tierra disminuye cuando la altitud aumenta, ya que la atracción gravitatoria disminuye mientras que uno se aleja del centro terrestre. Esto hace que la mayor parte de la atmósfera esté concentrada cerca de la superficie.

Factores que afectan la densidad

La densidad es afectada por los cambios en la presión y la temperatura. La presión es proporcional a la densidad, así que mayor presión equivale a mayor densidad, pero el aumento de la temperatura reduce la densidad como en el dicho "el aire caliente sube, el frío baja".

Densidad del aire en relación a la altura

La densidad estándar a nivel del mar es de 14,5 libras (6,5 kg) por pulgada cuadrada (psi) a una temperatura de 59º F (15º C). La densidad del aire disminuye con un aumento en la altitud disminuyendo la presión del aire, reduciendo la temperatura. Por ejemplo: el estándar de densidad de un avión a altura de 36 000 pies (10,9 km) es una presión de solo 3,3 libras (1,5 kg) por pulgada cuadrada, con una temperatura de -69º F (-56,1º C).

Elementos de la composición del aire

Si bien la densidad del aire puede disminuir con la altura, los componentes básicos de la atmósfera se mantienen relativamente constantes a lo largo del cambio. Sobre la superficie y en altas altitudes, el aire es aproximadamente 70% nitrógeno, 21% oxígeno y el 9% restante está conformado por otros gases.

Efectos en la fisiología humana

La respiración humana depende parcialmente de la presión del oxígeno, y debido a que la presión del oxígeno disminuye con la altura, las personas tienen mayores dificultades para respirar. A 36 000 pies (10,9 km) de altura, la densidad del aire es tan baja que una persona generalmente caería inconsciente debido a la falta de oxígeno en unos 30 a 60 segundos.

Sobre el autor

Christopher Perkins is a Gold Seal-certified flight instructor and commercial pilot with a Bachelor of Science degree in aviation. He has held FAA certification since 2005, has been writing since 2007, and has a strong background in physics, mathematics and mechanical systems. Perkins writes for eHow, COD, and Answerbag.

Créditos fotográficos

  • Goodshoot/Goodshoot/Getty Images
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