¿Qué causa el smog fotoquímico?

Escrito por Deyanda Flint ; última actualización: February 01, 2018
El smog es un término que ha evolucionado a partir de las palabras en inglés para humo y niebla.

El smog es un término que evolucionó de los términos de niebla ("fog" en inglés) y humo (smoke en inglés). El humo emitido por fábricas, vehículos y hornos domésticos que utilizan carbón se mezcla con niebla y forma una gruesa capa en la atmósfera. El smog envuelve áreas considerables de pueblos y ciudades. El smog fotoquímico es causado por la acción de la radiación ultravioleta solar en la atmósfera contaminada con hidrocarburos y óxidos de nitrógeno, especialmente del escape de los automóviles. El smog se presenta tanto durante el día como la noche, pero la niebla fotoquímica sólo ocurre en presencia de la luz solar. El smog fotoquímico es un problema generalizado en todo el mundo a medida que se incrementan las emisiones industriales y vehiculares día con día.

Condiciones de la formación de smog fotoquímico

El smog fotoquímico se produce cuando los óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos reaccionan juntos en presencia de luz solar.

El smog fotoquímico sucede cuando los óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles reaccionan juntos en presencia de la luz solar como un catalizador y forman ozono a niveles más bajos. Los óxidos de nitrógeno son emitidos desde los tubos de escape de vehículos y los compuestos orgánicos volátiles se generan por una multitud de productos químicos, tales como agentes de pintura y de limpieza. Los efectos de la contaminación sobre la salud humana y el medio ambiente son graves y perjudiciales. Los productos químicos tóxicos formados en una niebla fotoquímica pueden irritar las vías nasales y los ojos. Los problemas respiratorios pueden agravarse debido a la exposición prolongada a condiciones de smog. Algunas de las toxinas generadas por reacciones químicas en el smog fotoquímico se consideran cancerígenos. La naturaleza ácida de la niebla con humo también puede causar daños al medio ambiente y el deterioro estructural de las viviendas.

Causas de la formación del smog de verano

El smog de verano se produce después de una gran cantidad de altas temperaturas y luz solar.

Las ciudades con una geografía que no permite la dispersión adecuada de las emisiones por el viento y ayuda a que el humo se quede atrapado por condiciones climáticas extremas producen la experiencia de smog de verano. La abundancia de luz solar y las altas temperaturas durante el verano aceleran las reacciones químicas en la atmósfera, lo cual, mezclado con la humedad, crea niebla densa. A veces, las inversiones de temperatura a alturas superiores conducen a la formación de smog fotoquímico en verano atrapando una capa húmeda de aire por debajo de una capa de aire caliente, que mantiene los contaminantes. Las ciudades costeras rodeadas por colinas o montañas son las principales candidatas para el smog de verano.

Smog de invierno

El smog invernal es creado por el uso excesivo de combustibles fósiles para calentar hogares y edificios.

El smog de invierno es esencialmente creado por el uso excesivo de combustibles fósiles para calentar hogares y edificios. En el invierno se forma smog fotoquímico en condiciones meteorológicas extremas, particularmente durante el apogeo del invierno. Esto es porque durante condiciones de frío extremo, las poblaciones de las ciudades que tienen gran número de casas calentadas por chimeneas utilizan carbón u otros combustibles que generan cantidades considerables de humo y contaminantes. Estos contaminantes del aire son emitidos en los niveles inferiores de la atmósfera. El aire frío y húmedo mantiene las emisiones por un tiempo más largo a través de las reacciones químicas que tienen lugar a un ritmo más lento. Las ciudades en caja en rodeadas de elevaciones más altas que experimentan fuertes nevadas enfrentan el smog regularmente.

Sobre el autor

Deyanda Flint has been writing professionally since 2001. Her articles have appeared in “Spigot Science Magazine”. She holds a Master of Arts degree in creative writing from Georgia State University.

Créditos fotográficos

  • Glenn Rogers/iStock/Getty Images
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