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¿Qué tipos de bacterias producen nitratos?

Escrito por Cathryn Chaney ; última actualización: February 01, 2018
symbole air image by choucashoot from Fotolia.com

El nitrógeno es un elemento encontrado en todas las proteínas y es esencial para las formas de vida vegetal y animal. El nitrógeno gaseoso en el aire ha sido fijado en otros compuestos, ya sea por un rayo o de las bacterias habitantes del suelo, antes de que pueda ser usado por las plantas. Estos compuestos incluyen el amoniaco y los nitratos. Los animales pueden ingerir el nitrógeno al comer plantas. Cuando la materia viva muere o cuando se excretan deshechos que contienen nitrógeno, las bacterias y los hongos convierten el nitrógeno orgánico una vez más en amoníaco.

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Las bacterias nitrobacter

Las especies de bacterias en el suelo que convierte los nitritos en nitratos pertenecen todas al género Nitrobacter. Hay cuatro especies identificadas: Nitrobacter winogradskyi, hamburgensis, agilis and alkalicus. En 2007, un estudio filogenético del género Nitrobacter, publicado en "Microbiología Sistemática y Aplicada", identificó 30 variedades diferentes para algunas de las especies. Las Nitrobacter existen en los suelos y el agua dulce donde el pH es moderado. Éstas no crecen en hábitats con altos grados de acidez.

Bacteria Nitrosomonas

Las especies bacterianas del género Nitrobacter generalmente ocurren junto a las bacterias del género Nitrosomonas en comunidades bacterianas mezcladas llamadas consorcios. Ambas bacterias son mutuamente dependientes, puesto que las Nitrosomonas producen los nitritos que las Nitrobacter necesitan y las Nitrobacter limpian los nitritos que pueden inhibir a las Nitrosomonas si se dejan acumular.

Bacteria marina

En el océano hay dos clases adicionales de bacterias que oxidan nitritos y los convierten en nitratos. Éstas son la Nitrococcus mobilis y gracilis. La Nitrococcus mobilis, aislada de las aguas del Pacífico Sur, es un coccus grande y móvil con membranas celulares tubulares únicas. La Nitrospina gracilis es larga, delgada y con forma de varilla, sin un sistema de membrana celular extenso. La Nitrospina ahora se encuentra disponible comercialmente para las personas que poseen acuarios con agua de mar, para ayudar a mantener los niveles de nitratos bajos en el agua del tanque. Las bacterias ayudan a oxidar los nitritos tóxicos que producen los peces.

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Referencias

  • Physical Geography.net: el ciclo del nitrógeno
  • Archives of Microbiology: "Aislamiento y Caracterización de una Nueva Especie Facultativa de Nitrobacter Alcalófila, N. alkalicus sp. nov.; D. Sorokin et al.; octubre 1998
  • Systematic and Applied Microbiology: "La Filogenia del Género Nitrobacter"; Bram Vanparys et al.;Vol. 30, 2007
  • Archivos de Microbiología: "Características de Dos Bacterias Marinas Oxidantes de Nitritos, Nitrospina gracilis nov. gen. nov. sp. y Nitrococcus mobilis nov. gen. nov. sp."; Stanley Watson y John Waterbury; Vol. 77, 1971
  • Aquatic Community.com: Ciclo de un acuario

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