Cuál es la diferencia entre los contratos bilaterales y unilaterales

Escrito por Maggie Lourdes ; última actualización: February 01, 2018
Los contratos bilaterales son los tipos más comunes de contratos utilizados.

Un contrato es un acuerdo legalmente vinculante entre dos o más partes competentes. Cada contrato requiere un oferente y un destinatario; un oferente es la parte que hace una oferta para contratar y un destinatario es la parte que acepta la oferta realizada. Los contratos bilaterales y unilaterales difieren en la manera en que son aceptados; los contratos bilaterales son más comunes que los contratos unilaterales. Ambos, sin embargo, son igualmente exigibles en los tribunales. Decidir si se debe utilizar un contrato bilateral o unilateral dependerá de las circunstancias y los objetivos de las partes involucradas.

La formación de un contrato bilateral

Los contratos bilaterales se basan en el intercambio de promesas.

Los contratos bilaterales se forman cuando las partes intercambian un conjunto de promesas. Por ejemplo, un contrato de compra de bienes raíces implica una promesa de pagar un precio acordado a cambio de una promesa de transferir el título de la propiedad. Hacer promesas es lo que crea un contrato bilateral; el rendimiento real de pagar el dinero y la transferencia de un título consuma el acuerdo. La parte que rompe su promesa puede ser demandada por incumplimiento de contrato.

Creación de un contrato unilateral

Las recompensas para mascotas perdidas son ejemplos de contratos unilaterales.

Un contrato unilateral se basa en una promesa a cambio de un acto específico. Por ejemplo, el perro de una persona, Chispita, ha desaparecido, y el dueño del perro publica un anuncio en una tienda local con datos de contacto y una foto de Chispita. El letrero dice: "US$100 de recompensa para el retorno de Chispita". Se formará un contrato unilateral si alguien devuelve el perro. El oferente está pidiendo la aceptación por las prestaciones, no por la promesa. Si el perro regresa y la recompensa no se paga, el oferente podrá ser demandado por incumplimiento de contrato.

Revocación de contrato

Un oferente puede cambiar de opinión y revocar una oferta antes de ser aceptada.

Un contrato bilateral o unilateral puede ser revocado antes de que un destinatario acepte. Por ejemplo, Darío se ofrece a vender su vehículo a Javier por US$500; Darío podrá revocar la oferta antes de que Javier se comprometa a pagar los US$500. Del mismo modo, Tomás dice que él va a pagar US$1.000 a cualquiera que nade el río Detroit; él podrá revocar la oferta antes de que alguien complete el nado. Además, si alguien está en el proceso del nado, éste debe permitir que la persona complete la tarea antes de que pueda revocar.

Legalidad de los contratos

Los términos del contrato no podrán violar la ley.

Los contratos, ya sean bilaterales o unilaterales, no pueden abarcar promesas o actos ilegales. Un contrato bilateral para vender bienes robados, por ejemplo, no puede hacerse cumplir en los tribunales. Un juez tampoco cumpliría un contrato unilateral que llama a un acto ilegal, como herir a una persona o provocar daños a una propiedad. Una parte que tenga dudas acerca de la aplicabilidad de un contrato específico debe buscar el consejo de un abogado.

Sobre el autor

Maggie Lourdes is a full-time attorney in southeast Michigan. She teaches law at Cleary University in Ann Arbor and online for National University in San Diego. Her writing has been featured in "Realtor Magazine," the N.Y. State Bar's "Health Law Journal," "Oakland County Legal News," "Michigan Probate & Estate Planning Journal," "Eye Spy Magazine" and "Surplus Today" magazine.

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