¿Cuánto tiempo tarda la goma de mascar en descomponerse?

Escrito por Rebecca Gummere ; última actualización: February 01, 2018
Goma de mascar.

Cada año millones de personas consumen miles de millones de trozos de goma de mascar. Hecha a base de materiales no biodegradables (látex natural o sintético, caucho o cera), la goma de mascar descartada se ha convertido en un problema pegajoso en las calles, aceras y en los vertederos.

El costo

En el Reino Unido, se estima que se gastan unas 400 millones de libras (600 millones de dólares) al año para limpiar la goma de mascar descartada. De acuerdo con los expertos de Chewing Gum Bins, "El chicle es un problema creciente en el entorno local, porque no es biodegradable y es muy difícil de limpiar".

Pagando más

En los últimos años, varias ciudades en el Reino Unido trataron de gravar a la goma de mascar para obtener dinero adicional para la eliminación de sus residuos. Los fabricantes de goma de mascar como Wrigley montaron una contracampaña, aplastando el esfuerzo de los primeros.

Mastica esto

En Gran Bretaña, las autoridades locales cobran multas de hasta 80 libras (US$130) a las personas atrapadas tirando chicles en la calle o en la acera, con penas judiciales de hasta £2.500 (US$4.000). Sin embargo, los nuevos esfuerzos para desarrollar métodos viables de reciclaje están empezando a dar sus frutos.

Soluciones sabrosas

Un nuevo  giro en

La goma de mascar reciclada se utiliza en los sistemas de drenaje debajo de los campos de fútbol y pistas de atletismo. Un estudiante de diseño británico ha inventado un proceso que convierte chicle en un plástico moldeado. La goma de mascar usada se recoge en recipientes llamados Gum Drops y es reciclada en nuevos contenedores Gum Drops, ayudando a mantener limpias las calles de la ciudad.

Haz verde tu goma de mascar

Chicozapote sap se ha convertido en goma Chicza.

La recientemente desarrollada Rainforest Chicza Gum pierde su viscosidad al ser descartada, y se convierte en polvo en seis semanas, por lo que es la primera goma de mascar biodegradable. Actualmente está disponible sólo en el Reino Unido, y un paquete de 12 piezas se vende por 1,40 libras (US$2).

Sobre el autor

Rebecca Gummere lives in the beautiful Blue Ridge Mountains and writes about social issues, relationships, science, and travel. Gummere holds a Bachelor of Arts degree from Wittenberg University, an M.Div. from Trinity Lutheran Seminary, and an Master of Fine Arts degree in creative writing from Queens University. Her writing has appeared in Living Single and All About Women.

Créditos fotográficos

  • red chewing gum image by Andrzej Slaby from Fotolia.com
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